Leukociti – borci protiv upale i oštećenja tkiva – prva crta obrane organizma

Leukociti (stanice bijele krvne loze) su pokretne jedinice zaštitnog sustava u tijelu. U krvi normalno postoji 5 različitih vrsta leukocita: neutrofilni leukociti, eozinofilni, bazofilni, monociti i limfociti što zajedno označavamo kao leukocitna formula. Prve 3  zovemo još i granulociti. Dijelom nastaju u koštanoj srži (granulociti i monociti) , a dijelom u limfnim čvorovima (limfociti), a nakon toga prenose se krvlju u različite dijelove tijela.  Koštana srž je dakle mjesto stvaranja, ali i mjesto pohranjivanja (spremnik) rezervnih stanica, koji se potom oslobađaju kad se za njima pokaže potreba. Poznato je da se kod svake akutne upale povećava  ukupan broj leukocita u krvi (leukocitoza).