Što je imunitet?

Mikro organizmi su svuda oko nas  i naše tijelo im je neprekidno izloženo, osobito bakterijama. Ima ih u ustima, sluznici dišnih putova, debelom crijevu, vjeđama i sluznici oka te u urinarnom traktu. Mnoge od tih bakterija mogu dovesti do bolesti ako prodru dublje u tkiva.  Osim toga ljudi su povremeno izloženi veoma virulentnim bakterijama i virusima iz okoline koji mogu prouzročiti brojne specifične bolesti. Jedina učinkovita obrana je snažan i funkcionalno očuvan imunološki sustav. Jedan od čimbenika dobre otpornosti je formiranje snažne barijere koja osigurava da mikroorganizmi ne dopru u tkiva domaćina. Na koji način se tkiva prirodno brane?Ona su zaštićena od vanjske sredine zaštitnom ovojnicom koju čine: koža, vidljive sluznice i sluznice respiratornog, probavnog i urogenitalnog sustava. Kada je ta ovojnica očuvana , ona štiti organizam prije svega kao mehanička barijera, a zatim  i raznim fizičkim, kemijskim i biološkim agensima.  Ova nespecifična otpornost (urođeni imunitet) je presudna i postoji stalno jer nas čuva i štiti od različitih bolesti.No, ako je štetni mikroorganizam ili bilo koja strana tvar ipak prodrla dublje u tkiva i dovela do upale ili oštećenja onda je učinkovita obrana snažan i funkcionalno očuvan imunološki sustav. Naš imunološki sustav je stalno aktivan a njegove funkcije zbivaju se u svim tkivima i organima. To su u prvom redu stanice krvi (leukociti), tkivni makrofagi iz crijeva, slezena i limfni čvorovi.