Virusna infekcija

Prodiranje virusnih čestica u stanice ili tkiva organizma, u kojima se umnažaju i uzrokuju veću ili manju štetu, nazivamo infekcijom.Nakon infekcije slijedi razdoblje inkubacije, vrijeme koje je potrebno da se virus u organizmu umnoži u broju koji uzrokuje vidljive posljedice, simptome. Vrijeme inkubacije je za neke bolesti vrlo kratko, svega nekoliko sati, a za neke može trajati godinama.
Simptomi bolesti najčešće su vidljivi nakon razdoblja inkubacije, no ponekad oni u potpunosti izostaju. Nedostatak simptoma nakon infekcije virusom otežava njegovo identificiranje i sprječavanje daljnjeg širenja, pa često osoba ne zna da je oboljela.
Ovisno o bolesti, osoba može biti zarazna tijekom ili nakon razdoblja inkubacije, ili oboje.